La COVID-19 podría empujar a millones de personas a la explotación o la esclavitud, advierte un experto de la ONU

Comunicado de prensa / GINEBRA (16 de septiembre de 2020) - La COVID-19 puede empujar a millones de niñas, niños, mujeres y hombres a formas contemporáneas de esclavitud y otras formas de explotación, a menos que los gobiernos actúen ahora para protegerles, advirtió un experto en derechos humanos de las Naciones Unidas.

"Los niveles históricos de subempleo o desempleo, la pérdida de medios de subsistencia y las perspectivas económicas inciertas son algunas de las complejas consecuencias de la pandemia de COVID-19 que han golpeado más duramente a las personas en mayor situación de vulnerabilidad", dijo Tomoya Obokata, Relator Especial sobre las formas contemporáneas de esclavitud, al presentar su informe en el 45º período de sesiones del Consejo de Derechos Humanos.

"En combinación con las débiles redes de seguridad y el desmantelamiento de los derechos laborales y las normas de protección social en algunos países, existe un grave riesgo de que las personas más pobres sean empujadas al trabajo en condiciones de servidumbre, al trabajo forzoso o a otras formas contemporáneas de esclavitud para sobrevivir", dijo.

"Los Estados pueden considerar el desmantelamiento de los derechos laborales como una solución rápida a la luz de la creciente presión sobre las empresas como consecuencia de la recesión económica mundial", dijo Obokata. "A largo plazo, sin embargo, estos mismos Estados pagarán un alto precio por eliminar la protección y la dignidad de las personas en el trabajo".

En particular, hizo un llamado a la rendición de cuentas de las empresas que explotan a las y los trabajadores vulnerables que producen, procesan y suministran medicamentos, equipo médico o equipo de protección personal (PPE) durante la pandemia.

"Los derechos laborales deben ser respetados y la protección social garantizada en todos los sectores económicos", dijo. "Los Estados deben garantizar que en el contexto de la pandemia de COVID-19, nadie se quede atrás y sea empujado a prácticas de esclavitud".


FIN


El Sr. Tomoya OBOKATA (Japón) es el Relator Especial sobre las formas contemporáneas de la esclavitud, incluidas sus causas y consecuencias. Es un estudioso del derecho internacional y los derechos humanos, especializado en la delincuencia organizada transnacional, la trata de personas y la esclavitud moderna. Inició su mandato como Relator Especial sobre las formas contemporáneas de la esclavitud, incluidas sus causas y consecuencias, en mayo de 2020. Actualmente es profesor de derecho internacional y derechos humanos en la Universidad de Keele, y anteriormente enseñó en la Queen's University de Belfast y en la Universidad de Dundee (todas en el Reino Unido, Gran Bretaña e Irlanda del Norte). Tiene una amplia experiencia de trabajo en las cuestiones de la delincuencia transnacional, la trata de personas y la esclavitud moderna con los interesados pertinentes, y ha publicado ampliamente sobre los temas mencionados.


Los Relatores Especiales forman parte de lo que se conoce como los Procedimientos Especiales del Consejo de Derechos Humanos. Los Procedimientos Especiales, el mayor órgano de expertos independientes del sistema de derechos humanos de la ONU, es el nombre general de los mecanismos independientes de investigación y supervisión del Consejo que se ocupan de situaciones de países específicos o de cuestiones temáticas en todas las partes del mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de forma voluntaria; no son personal de la ONU y no reciben un salario por su trabajo. Son independientes de cualquier gobierno u organización y prestan servicios a título individual.

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